(Eng) Office integration for Aras Innovator (presented at ACE2011)

Posted on May 19, 2011

OfficeArasThis is another product that I had the chance to show during the Aras Community Event 2011 during the community solution showcase. Just like Autocad integration I did already show some part of the integration last year in Chicago. But today the connector is much more stable and also much more flexible to enable its customizing in a very small amount of time. After some issue on activex with Autocad last year we decided to not use activex for our connector. But when customers were watching the difference of ease to use  between the two options, they were asking us to get back to the use of the activex as it is much more simple to start a document from Aras.

Here are the different use cases I was demonstrating during the presentation:

OfficeFlows

And here is the video that illustrates these use cases:

Today this integration is packaged as a product that we can provide for any Aras customer under subscription. It is one of the many value item that is delivered continuously to the Aras community. For the Open Source users we still have the basics source code on our Codeplex page to help you build your own integration.

Yoann Maingon

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Yoann Maingon is an Entrepreneur and a PLM enthousiast. He is our main blogger at Minerva as he has been publishing articles about General PLM concepts and Aras Innovator for more than three years.

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Vidéo: Intégration Ms Office – PLM – V2

Posted on August 31, 2010

Office PLM ArasJ’avais déjà posté une vidéo concernant l’intégration d’un ruban Ms Office pour assurer la connexion avec Aras Innovator. L’intégration avait une qualité qui est devenue un défaut pour la stabilité de l’outil. On utilisait des activeX pour permettre d’ouvrir les applications office depuis Aras Innovator. Ces fonctionnalités demandaient de baisser le niveau de sécurité d’Internet Explorer pour accepter le lancement de ces activeX. Cette intégration a tout de même été téléchargée plus de 100 fois (voir encadré). Et les quelques retours nous ont permis de packager la solution dans une nouvelle version.

downloadmsoffice

Cette nouvelle version ne fonctionne pas avec l’utilisation d’activeX. L’application Office n’est donc plus démarrée depuis le navigateur mais la robustesse de la solution est ainsi optimisée. Un indicateur a aussi été rajouté dans le ruban pour savoir à tout moment si le document que vous visualisez est géré par Aras Innovator. Enfin il vous est possible de créer un document Aras Innovator à partir des applications Office.

Ruban PLM Microsoft Office

J’ai rajouté à la fin de la présentation de l’intégration, une petite explication sur le fait qu’avec Aras Innovator et cette intégration Office, vous pouvez lancer une instance sur un nombre limité de personnes (un département, ou une équipe) pour gérer vos projets et les documents qui y sont liés. Et ce pour quelques heures d’installation mais sans investissement.

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Un “Ms Access-like” pour supporter une démarche PLM?

Posted on August 10, 2010

AccessPLMUn des premiers éléments à gérer dans une stratégie PLM ce sont des données. Que ce soit des méta-données ou des fichiers, c’est la qualité de cette gestion de données qui va représenter un facteur determinant sur la flexibilité et la performance de la solution mise en place. Compte tenu de l’importance de cette gestion de données, quel est le processus de reflexion sur un outil de gestion de données liées au produit dans le département d’une PME?

Typiquement on va prendre l’exemple d’un responsable de projet à qui l’on demande de mener une campagne de test sur un matériel qui doit répondre à des normes spécifiques de tenue en environnement climatique contraignant.

1. le tableur: le tableur est typiquement la première application à laquelle cette personne va penser, et par chance pour lui, en général Microsoft a bien fait son travail et a fait en sorte que la plupart des entreprises aient acheté une licence Office pour chacun de ses postes informatiques. Donc il renseigne toutes ses lignes de test, intègre des hyperliens pour faire référence aux documents précisant chaque condition à valider et il lance sa campagne de test. La campagne de test se déroule, Et pendant ce temps une modification a été demandée sur le produit et quelques points n’ont pas été validés lors des tests. Donc il reprend sont fichier Excel, renseigne tous les éléments, crée un nouvel onglet pour cette nouvelle version recopie tous les tests corrects, renseigne ceux qui doivent être refaits, etc…

Jusque la tout fonctionne à peu près bien, il a une petite équipe, il permet même à certaines personnes d’accéder à son fichier pour renseigner des résultats de test. Cependant il n’a pas une traçabilité convaincante et peu de contrôle sur l’intégrité de son fichier. De plus, il a du mal à suivre la gestion des changements dans le cas de modifications apportées au produit et sur les documentations dont le fichier fait référence.

2. Le L4G (langage de quatrième génération = mix langage de programmation avec un système de gestion de base de données-SGBD): Après plusieurs fichiers excels réalisés pour divers produits, il s’est aperçu qu’il a réalisé plusieurs fois le test pluie pour des produits qui partageaient un même boitier étanche. Il veut donc centraliser tous ces fichiers dans un même référentiel. Il décide alors de stocker tout cela dans une base de données. Il a vu que sur son PC il avait un logiciel qu’il n’utilisait jamais mais qui était intégré à Office: Microsoft Access. Il a donc dessiné son modèle de données et commence à le développer. Cependant il a rapidement besoin de compétences en programmation pour réaliser toute la logique et plus son projet avance plus la flexibilité de l’outil diminue. En plus, ils s’aperçoit qu’avec la quantité de données grandissante, sa base Access devient très lente en lecture.

En fin de compte il a une base Access qui lui permet de gérer ses essais sans trop pouvoir faire evoluer les méthodes, alors que l’entreprise a grandi et demande un plus grand suivi de workflows et de relecture etc… Il a entendu parler des solutions PLM et a vu dans des démonstrations que sa problématique était traitée. Il fait donc venir des vendeurs de solutions. Il va se retrouver face à des problématiques beaucoup plus larges qu’il n’espérait traiter. Son besoin qui était clair et restreint à son département devient pour ses interlocuteurs un projet pilote pour une future intégration élargie.

Quel était le réel besoin de cette personne? Cette personne avait en fait besoin d’un outil qui soit un peu plus spécifique que la solution Access. Un outil qui intègre SGBD, BPM (Business Process Management), formulaires et droits d’accès. Un outil qui puisse être configuré à patir d’un diagramme de type UML, en plus explicite (tout le monde n’est pas spécialiste de l’UML).

Si l’on reste sur des technologies Microsoft pour l’exemple, le but serait un outil tel que Microsoft Access avec une gestion graphique plus accessible (type MS Visio) pour manipuler les tables. Il faudrait que l’outil propose en plus un moteur de workflow avec la aussi une interface graphique. Un produit simple à déployer au sein d’une petite équipe. Ce produit serait déployé de manière indépendante dans chaque département de l’entreprise et permettrait, le jour venu, une intégration vers un seul et même environnement pour permettre une gestion complète du cycle de vie du produit à travers toute l’entreprise.

Un rève? Une usine à gaz? Sharepoint? Aras Innovator? C’est avant tout une reflexion que je me permets de partager.

Quel a été votre cheminement s’il a eu lieu à travers des outils tels que tableurs, système de gestion de base de données évolués? autres?

Yoann Maingon


 

Yoann Maingon

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Vidéo: Microsoft & Open Source (English)

Posted on April 24, 2010

Ce week-end, nous transmettons une vidéo en anglais sur Microsoft & l’Open Source. Le fait de dire qu’Aras est Open-Source mais ne fonctionne qu’avec des produits Microsoft étonne la majorité des personnes auxquelles nous présentons la solution. Cependant Microsoft s’investit vraiment dans l’Open Source. Ils étaient récemment “Gold Partner” au salon Solutions Linux 2010 pour présenter leur engagement dans l’Open Source et leur participation au noyau linux.

Pour nous, l’avantage de travailler avec un outil supporté seulement par les technologies Microsoft permet de n’avoir à supporter qu’une plate-forme. Testez des solutions multi-plateformes, lorsque vous chercherez une réponse à un problème sur un forum, il faudra réussir à trouver les personnes qui ont eu le même problème sur la même plateforme. Le deuxième avantage est cette ouverture que Microsoft a prise. Aujourd’hui sans faire un seul investissement logiciel, vous pouvez télécharger les solutions Express de Microsoft, et dans le cadre d’Aras Innovator, construire des modules, des interfaces,… en interaction avec cette solution PLM ouverte dont le modèle de données est complètement modifiable.

Pour rappel, vous pouvez nous rejoindre dans nos développements Open Source sur notre portail CodePlex:

Et ci-dessous nous rajoutons une vidéo de détente, un peu plus ancienne…

Yoann Maingon

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Vidéo – Présentation de l’interface de gestion de doc simplifiée pour Aras Innovator

Posted on December 17, 2009

Cette semaine nous avons terminé une première version d’une interface web de gestion documentaire par projet pour Aras Innovator. Cette interface qui a été testée sur les clients firefox et google chrome permet d’avoir un accès simplifié aux documents des projets dans lesquels on est impliqué et offre aussi la gestion d’un espace personnel de documents accessibles de n’importe quel poste.

Le concept de cette gestion documentaire a été développé en collaboration avec Pascal Morenton, professeur à l’école Centrale de Paris.

N’hésitez pas à poser vos questions sur ce blog ou directement par mail.

Yoann Maingon

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Vidéo – Développer une interface en 10 minutes avec la classe Prodeos

Posted on December 7, 2009

Dans sa démarche de PLM-académique, Prodeos va proposer la mise à disposition d’une instance de la solution PLM Open Source Aras Innovator afin de permettre à une communauté de contributeurs de se développer pour réaliser connecteurs, interfaces et autres évolutions autour de cet outil. Pour faciliter l’accès à ces développements et s’assurer d’une indépendance des développeurs par rapport à une technologie définie, nous mettons en place une bibliothèque de fonctions qui pourra être appelée par requêtes HTTP, ou en intégrant la bibliothèque au projet de développement (comme pratiqué dans la vidéo ci-jointe).

Pour présenter cela, nous avons donc réalisé une courte vidéo d’un développement très simple d’une page web qui affiche les projets auxquels a accès un utilisateur d’Aras Innovator. L’exemple est volontairement simple mais permet tout de même d’apprécier la rapidité d’interaction que l’on peut avoir avec cette solution PLM en téléchargement libre sur www.aras.com. On remarquera aussi que cela permet de s’affranchir rapidement de l’utilisation d’internet explorer sur le poste client.

La plateforme académique est en cours de réalisation et sera bientôt disponible pour les établissements d’enseignement (élèves, professeurs et chercheurs). N’hésitez pas à nous contacter pour plus d’informations liées à cette plateforme académique autour des technologies PLM ou sur des informations techniques de développement.

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