(Fr) Aras Innovator – Ms Office : Modèles de documents

Posted on November 16, 2011

Nous sommes actuellement en train de publier la toute nouvelle version de notre connecteur Microsoft Office avec la solution PLM Aras Innovator. Cette intégration permet de gérer depuis chaque application Office (Powerpoint, Excel, Word), le statut des documents (réservé, libéré), et les informations concernant le fichier et le document. En effet, nous assurons la gestion du découpage standard d’un modèle de données PLM dans lequel les objets “fichier” et “document” sont dissociés. Une des nouvelles fonctionnalités principales est la reproduction de champs descriptifs de l’item document dans le fichier. Ainsi vous allez pouvoir récupérer toutes les informations liées à l’item document (creator, author, revision, generation, description,…) pour les intégrer aux documents et les conserver toujours à jour. Cette liste de propriétés est totalement flexible et sera complétée par toute nouvelle propriété que vous pourrez créer dans Aras Innovator. Voila donc une courte vidéo de présentation de cette intégration, nous présentons ici simplement l’appel à un modèle de document directement depuis word.

Yoann Maingon

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Yoann Maingon is an Entrepreneur and a PLM enthousiast. He is our main blogger at Minerva as he has been publishing articles about General PLM concepts and Aras Innovator for more than three years.

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(Fr) Express DCO : Gestion des modifications de documents

Posted on November 3, 2011

ExpressDCOJ’ai présenté récemment la gestion d’Express ECO (Engineering Change Order) qui a été rajoutée depuis la version 9.3 d’Aras Innovator et qui permet de gérer des modifications de structures d’articles et de produits avec toute la logique de gestion d’impact et de gestion de signatures par workflow que cela comporte. Cependant toute cette gestion de modification est centrée sur l’article et ne prend pas en compte les impacts que cela peut avoir sur la documentation. De même une modification d’un document ne pourra pas être ajoutée à un Express ECO compte tenu de la matrice d’impact qui n’analyse que des relations de “part” à “part”. C’est pour cela qu’Aras a ajouté à cette gestion d’ “Express Change” adaptée à des structures réduites ou pour une première approche de la gestion des modifications, une gestion des modifications des documentations. Cela s’appelle donc “Express Document Change Order” et Elodie récemment arrivée dans notre équipe vous présente son fonctionnement dans la vidéo suivante.

Cette fonctionnalité n’est pas un module à installer. C’est une fonctionnalité de base de la solution PLM Aras Innovator que vous pouvez télécharger ici.

Pour suivre Elodie sur twitter : http://twitter.com/DesachyElodie

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(Eng) Update Aras2UML => v1.3

Posted on October 31, 2011

Aras2UMLIf you have followed our activities for a while you may have already heard of Ara2UML. It’s a project we started in late 2009. The first article I wrote about it was in october 2009 so 2 years and a few days ago. It was following some meeting I had at that time with Pascal Morenton, a French professor at Ecole Centrale de Paris, who provides training on PLM concepts. He also became last year the president of the association PLMLab. When we had these discussion, as he was discovering Aras Innovator, he wanted to know how the PLM model was made. So, he went through the admin interface, looking for each itemtype and relationship type to draw by hand the datamodel of the solution. It was taking him quite a lot of time, so I told him I would make a software that automatically provides him with the whole datamodel. Then a few weeks later I came back to him with this extraction tool.

Recently I’ve been notified by Martin James an IT consultant to a major car manufacturer about some issues on the Aras2UML tool. The tool wasn’t working anymore with the new version of Aras Innovator. Plus, after updating the IOM.dll there were still some issues which led us to have more control on the export process, creating a thread to handle this process and adding error catching features. Once again that’s a big part of a developper’s revenue => people using the software and submitting bug reports and reviews.

Then I took the opportunity to ask Martin what he was doing with Aras Innovator. And here are the answers I was allowed to publish:

(YM-Minerva) What are you using Aras Innovator for? What context?

(MJ-IT consultant to a major car manufacturer) We are trying to do something slightly different from the classic PLM implementation, and that is to apply PLM to the world of IT infrastructure — not the manufacture of it, but managing it, configuring it, installing it etc.. Where a car manufacturing application would have, say, a product decomposition that goes “car” – “chassis” – “axle assembly” – “wheel” – “bolt”, we have decompositions like “compute platform” – “virtualized server” – “X86 server instance” – “Windows 2008”. By adding extra Item Types we are trying to join together standard infrastructure solution assemblies (both logical and physical), requirements management, change management, problem management and technology strategies. Our ultimate goal is to integrate Aras with a Service Catalog tool and an automated provisioning service.

(YM-Minerva) How did you discover Aras Innovator?

(MJ-IT consultant to a major car manufacturer) I guess you could say “word of mouth”. We had been looking for a way to harmonize all the independently-managed provisioning processes. As a (car manufacturing) company we have always been aware of the application of PLM tools and processes to the manufacturing side of the business, and it only took a small leap to see the possibilities for the IT side. Having a strong preference for Open Source offerings, and personal contacts with people at Aras, that seemed an obvious place to start looking.

(YM-Minerva) Why did you started using it for?

(MJ-IT consultant to a major car manufacturer) We’re still only “evaluating”, but it is now very serious “evaluation”. We started experimenting with Aras because it was so easy to do so, being Open Source. That gave us the first insights into what might be possible. Then we sent a few members of the team to the spring “ACE 2011” event in Detroit to learn more, and we were hooked.

So, now, let’s see what we’ve changed in this Aras2UML utility tool

Changelog

  • Login Module included from a standard Minerva dll
  • Extraction process is run through a thread
  • Update to the latest IOM.dll
  • Reporting has been added
  • Fixed issue with relationship itemtypes without a source item

Download

Aras2UML (762)

Video



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(Fr) Multipliez les projets pilotes PLM dans l’entreprise

Posted on October 24, 2011

multiplepilotsDans le cadre de discussions avec nos clients et prospects sur les meilleures pratiques pour réaliser une démarche PLM, je suis souvent amené à présenter des méthodolgies quelques peu différentes de ce que l’on peut lire dans les ouvrages référents, et ce, principalement compte tenu du fait que le modèle économique de la solution Aras Innovator offre un accès différent aux technologies supportant une démarche PLM. Le logiciel est téléchargeable gratuitement et s’utilise sans limitation de fonctionnalités ou de volume d’utilisateurs et permet donc d’entrevoir des stratégies plus souples d’intégration avec une phase d’apprentissage potentiellement mieux gérée par le client. L’opportunité que j’essaie de communiquer depuis quelques mois, c’est la possibilité de mettre en place plusieurs projets pilotes en même temps dans une même entreprise avec une autonomie importante de chaque projet afin de valider plus facilement les éléments à mettre en place en termes de système d’information pour chaque département, ou chaque activité.

Contre une démarche “Trop” globale

Tout dans la définition d’une stratégie PLM ramène à l’adjectif “global”. Il est préconnisé d’avoir une équipe responsable d’une démarche globale de standardisation de gestion de l’information des produits de l’entreprise à travers les départements. Et cela a des conséquences assez importantes voir trop importantes sur la sélection d’une démarche, la sélection de solutions logicielles et la sélection de partenaires. Et ça n’est pas un problème propre au PLM c’est le problème du sourcing et du risque que l’on prend à réduire le nombre de fournisseurs sur une donnée aussi importante que le PLM d’une entreprise. J’ai vu passer des appels d’offres de sélection de solutions logicielles avec des considérations très globales, qui ne se posaient pas la question des technologies employées, et qui ne différenciaient pas les utilisations entre différents métiers. Une démarche globale c’est principalement un risque élevé autour de la sélection d’une solution et d’un fournisseur et une pression importante sur une équipe responsable de cette démarche qui aura d’autant plus de mal à remettre en question sa démarche tellement les conséquences pourraient être importantes.

Un découpage par département

Le but est de laisser s’exprimer les métiers. Il est donc important de séparer ces projets pilotes par département. Quel sont les besoins primaires de chaque département dans le cadre d’une stratégie PLM? gérer des données, des permissions d’accès, des cycles de vie pour connaitre le statut de différents items, mettre en place des workflows pour automatiser certaines tâches de gestion administrative, permettre l’échange de données avec d’autres départements, etc. Quel doit être la réponse première à se besoin? une technologie. Donnez leur une technologie, une solution PLM, une base Ms Access, un ensemble de fichiers Ms Excel, un outil de BPM… il y a beaucoup de possibilités. Il connaissent leur métiers et pour comprendre l’avantage d’une démarche PLM il doivent comprendre ce que la technologie peut leur fournir.

Des contraintes logicielles notamment sur les standards

Cette stratégie a, je pense, principalement des avantages, mais elle peut nécessiter de porter un intérêt particulier à certains aspects techniques des outils mis en place dans cette démarche de pilote, afin de s’assurer qu’elle apporte un maximum d’informations à la suite du projet de déploiement d’une solution PLM globalisée si le besoin en est ressenti. Si l’on part sur plusieurs projets pilotes, il peut être une bonne précaution de s’assurer que l’on pourra reprendre une partie de l’existant de chaque projet. Se pose donc la question des standards pour permettre aux différents systèmes de se fondre dans une seule solution, ou pour permettre de faire communiquer ces différents systèmes afin de former un PLM “fédéral”. Il est donc important de prendre en compte ces éléments dès le début de la démarche pour évaluer l’effort de transition de la phase “pilotes multiples” vers la phase “pilote global”.

Rappel du modèle économique d’Aras Innovator

Comme indiqué en introduction, c’est le modèle économique qui m’amène à proposer cette méthode de déploiement d’une solution PLM. Aras Innovator est téléchargeable gratuitement, et, pour un premier niveau d’utilisation vous pouvez le comparer à un Ms Access version web auquel on a apporté toutes les fonctionnalités de permission, de cycle de vie, de workflows, de vues, etc. En termes d’infrastructure, ça n’est pas plus compliqué, vous pouvez l’installer sur n’importe quel PC (SQL server express est gratuit et le serveur web IIS est déjà présent sur la plupart des versions de Ms Windows). Dans cet environnement économique d’Aras, il y a les partenaires comme nous qui proposons du service et l’éditeur Aras base son modèle sur la souscription au support des instances déployées.

En conclusion cette méthode a l’avantage de diminuer le risque, d’impliquer plus de départements en même temps et d’intégrer les spécificités de chacun. Ensuite il vous reste à discuter avec les différents prestataires de services et éditeurs de solutions pour voir s’ils préconisent ce genre d’initiative et si leur technologie et leur modèle économique le permettent.

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(Eng) Simple Aras report use in Excel

Posted on September 2, 2011

excel_reportThis is not a big feature that I want to show today but as I’ve been working on SAP ( Fi-Co modules) I know that there was something really painful for people who wanted to check some informations with the sort and filter and also other calculus features from Excel. The SAP Export was awful. Luckily during a deployment in India the Financial controller I was working with was able to format a quite complex table in seconds without using the mouse. It was pretty impressive. In Aras Innovator you have different ways of exporting informations to Excel and while using some reports yesterday I realized that exporting reports grid to Aras was really easy and was keeping most of the format. So here is a short video where I copy and paste the content of a report to use it in excel for more calculation…

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(Eng) Innovator PLM Webservices for Ipad (and any platform) access

Posted on August 30, 2011

multi platform plmThis is always a question we have from Aras leads “how can we expose some of the data and methods for our business partners (customers/suppliers) to be able to interact with our system in a secured way?”. Sometimes this question comes with the fear that Aras only works on IE and won’t encourage partners to use this platform if they’re not willing to setup the IE security settings. Well this is a request we had once again and we will have to present it this week to a customer. Our customer wants to give access to Problem Report creation and management for other companies like suppliers and distributors.

So we answered this need making sure that it would be available on any platform. And when you want something to be available on any platform what do you do? Yes a website and you avoid using flash to make sure the Apple addicts can use it as well. To make this website we could either use the IOM which is the API from Aras Innovator which allows to access the whole solution, or to control exactly the content and the methods to expose Aras has a webservice deployment feature that is really easy to setup. That’s what we used in this demo.

ipad webservices aras

Here is the video that we recorded yesterday over skype. The Ipad manipulation does not appear so fluid so we will provide more videos in a near future to have a better look at it. Here we just create a PR from the IPAD change it in the Aras Innovator interface and see the update on the IPAD again.

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(Fr) Aras est différent

Posted on August 25, 2011

ArasInnovatorDifferentLa fin de l’été et le retour des vacances nous replonge  dans une actualité mouvementée pour l’activité de Minerva France avec des formations à dispenser, des implémentations chez nos clients à mener, et des outils à développer. Mais cette “coupure” (Nous sommes restés ouvert tout l’été) a été importante elle permet de se relancer. On se relance mais on ne change pas de stratégie. Aras est différent des autres acteurs du marché des solutions PLM et la stratégie mise en place à la création de Prodeos devenue Minerva France se veut proche de celle de l’éditeur et dans un esprit long terme de création continue de valeur. L’entrée du groupe Danois Minerva dans notre capital n’a fait que conforter notre position.

Une approche commerciale différente

Lorsque j’ai rencontré pour le première fois l’équipe d’Aras de Andover proche de Boston, MA, j’avais été très attiré par l’évolution de l’entreprise qui lors de la proposition de son modèle “Open Source” avait mis de côté une démarche commerciale de type “push” pour appliquer une démarche plus marketing de type “pull”. J’analyse cette démarche comme l’exposition d’une création de valeur à un grand nombre de personnes par le biais du web. Au lieu de contacter à froid chaque personne, nous créons de la valeur et l’affichons à travers des démonstrations vidéo qui peuvent être vues par tous.

Le risque de l’arrogance ?

Les critiques et les craintes que l’on entend le plus sont généralement à propos du sentiment d’arrogance que notre posture peut avoir. Passer le moins de temps possible sur les appels d’offre (nous répondons pas aux “Request for Proposals”), ne pas casser les prix du support. Et en même temps, la solution Aras Innovator est en téléchargement gratuit, nous mettons à disposition du code et des add-on tels que le structure browser pour un maximum de transparence sur nos capacités techniques. L’Open Source n’est pas le secteur Low Cost du marché du logiciel mais à pour but d’être un gage de qualité.

La création de valeur avant-tout

Pour reprendre la comparaison de la démarche à dominante marketing par rapport à une démarche majoritairement commerciale, l’élément différenciateur est la création de valeur. Nous tenons à promouvoir la solution Aras Innovator en développant des modèles de données pour verticaliser la solution pour certaines industries, nous créons des connecteurs, nous publions des vidéos de présentations et de manipulations du logiciel… Tous ces développements alimentent aussi bien notre base de valeur que nous pouvons proposer à nos clients, que le marketing qui nous permet de faire découvrir l’outil.

L’Open Source ?

On pourrait écrire encore de nombreux articles sur ce sujet et lancer de nombreux débats. Pour le cas d’Aras, il faut être clair: La démarche Open Source est, d’un point de vue économique, clairement une stratégie marketing. Une fois ce constat fait, il faut analyser ce que cela apporte au client. De la transparence sur la qualité du code mis en place. La possibilité de bénéficier de fonctionnalités gratuitement et supportées par des partenaires. Pour cette dernière opportunité, la question a toujours été de savoir si la communauté était assez importante pour favoriser le développement de ces solutions et je pense qu’aujourd’hui les éléments mis à disposition prouvent que c’est une réussite.

Tout ça pour dire que nous sommes bien présents pour supporter nos clients actuels et futurs pour répondre à leurs problèmatiques auxquelles Aras permet de répondre grâce à sa flexibilité.

Yoann Maingon

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(Fr) 2 ans !!!

Posted on July 1, 2011

2ANSNotre structure, anciennement Prodeos et rebaptisée Minerva France après l’arrivée de Minerva Group dans notre capital, a aujourd’hui 2 ans ! Le 1er Juillet 2009, la société Prodeos était créée avec les statuts déposés au greffe du tribunal de commerce de Nanterre. Le but de cette entreprise: apporter une nouvelle solution PLM sur le marché français. Le marché du PLM n’évolue que peu et est encore considéré comme un marché de niche par les éditeurs historiques principalement parce que la technologie n’évolue pas assez et ne répond donc pas aux besoins des entreprises utilisatrices. Ayant été moi-même ingénieur Process dans l’industrie électronique, chez Rakon pour du process d’assemblage d’oscillateurs thermostatés (OCXO) et chez SAGEM D&S pour du Process sur la production de centrale de navigation inertielle, j’ai pu vivre le manque d’outils informatiques transverses à l’entreprise permettant l’accès et l’enrichissement d’une base d’information propre au produit. Le manque d’outils pour partager une même information entre les études, les méthodes, la production et la logistique. Elle est donc là la raison de Minerva France. Montrer qu’il existe de nouvelles technologies, que le PLM n’est pas un marché de niche puisque toute entreprise a un produit et qu’elle se doit d’en gérer les informations. Aras Innovator est aujourd’hui la seule solution qui nous permet d’apporter une réponse qui correspond à nos attentes de rapidité d’implémentation et de flexibilité. Alors que l’équipe vient de s’agrandir, je souhaite une longue vie à notre entreprise !

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